美国公布首次在地外星球所拍液体照片

2021-06-11


在地外世界表面发现的第一滴液体的照片
局部放大照片
据美国《连线》杂志报道,美国科学家日前公开了“惠更斯”号探测器拍摄的可能是在地外世界表面发现的第一滴液体的照片。
这张照片是液体不仅存在于其它行星和卫星的冰冻海洋,还可能存在于它们表面的证据。液体环境更有可能孕育地外生命。“惠更斯”号探测器于2005年登陆土星最大卫星土卫六,之后捕捉到许多土卫六的照片,其中一张看上去是由液态甲烷构成的露珠,暂时形成于“惠更斯”号探测器边缘(右侧图像底部箭头所指)。
科学家认为,“惠更斯”号产生的热量使周围潮湿的气体上升,在探测器偏冷的边缘凝结。尽管“惠更斯”号可能一定程度上帮助形成了液态甲烷露珠,但这仍然是在地外星球上首次直接发现的液体。同地球一样,土卫六也有云、湖泊和沟渠,还有可能是太阳系中除地球以外液体从表面蒸发然后作为降雨重返地面的唯一星球。
领导这项研究的美国亚利桑那大学教授埃里克?卡尔克斯卡(Erich Karkoschka)表示:“土卫六是地球以外最令人激动的世界。”“卡西尼”号探测器在同“惠更斯”号分离后从土卫六上空拍摄了许多图像数据,并在土卫六表面获得了科学家认为是液态甲烷湖泊的重大发现。以甲烷为食的微生物一般能在地球上茁壮成长,科学家由此认为甲烷湖泊可能会是土卫六上类似生物体的舒适家园。

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